Tea Review: Black Tea from OraTea

I got this unnamed black tea from Mandragora Turku tea, coffee and chocolate shop in Turku, Finland. This is a new tea and brand to both the shop and to me. More information about the shop in Turku can also be found on facebook.

Fast review

This unnamed black tea is from the island of Ceylon (modern day Sri Lanka). Further information about the location is not given except that this tea is high grown. Also there are no instructions for preparing it on the pouch. Just a description that it is picked by hand. And apparently only the bud and two freshest leaves are used for this high quality tea. So you have to be a little experimental while preparing the tea.

The full description from the pouch says that this is “High quality Ceylon tea. High grown and hand picked. Ceylon tea is made by gathering only the buds and two freshest leaves. This way we ensure a pleasant and good taste.” This is a (almost) direct translation from the finnish text which in turn is most likely a direct translation from the original english text.

This tea has a wiry shape, a truly pleasant odor and full and complex taste. Preparing it is quite easy but it does get astrigent easily. For a morning tea or to enjoy with a good book this is a great tea. You should definitely try it out.

 

 

Pouch and instructions

OraTea pouches are made of double layered paper. Outer layer is made of brown paper and inner layer of white butter paper. As a side note my tea lost its odor and most of its flavor in two months after I opened it.

As instructions go these are non existing. Literally there are no instructions. But hey! Everybody knows how to prepare a black tea, right?

Fresh leaves

And the pouch gives it’s own papery note to the tea. Still you can smell that the tea is slightly sweet and malty. Which is always a good and promising combination in Sri Lankan teas.

Leaves are small, wiry and about a centimeter long. Their color is dark brown and black. The color is mostly uniform. After steeping they change color to brown and grow to look like a little brown twigs.

 

Steeping

My first infusion was about two tea spoons of leaves in 80 degree water for two minutes. The odor is soft, slightly sweet and has multiple facets that are common to the Sri Lankan teas. The slightly sweet maltiness is also typical to most Sri Lankan teas.

I used my little flower tea mug for this review. It has an open basket sieve that can be easily lifted from the mug. And it is cute! A robust tea pot/cup is a natural choice for Sri Lankan teas but you could also experiment with a lighter pot/cup like a porcelain gaiwan.

The color of the infusion is warm reddish brown and clear.

In two minutes the first infusion is ready to be sipped. The odor is pleasantly malty and sweet. Also the taste is very pleasant. It is light but has that little fullness common to high grade teas. There is also a slightly astrigent aftertaste much later. After two steepings the aroma starts to diminish and you need to lengthen the steeping time. I doubled the time for third and fourth steepings but they remained a little flat to my taste.

Next I tried hotter water (90 degrees) with the same steeping time and amount of leaves. The color is much darker brown and so is the taste. Sweetness is almost non existent in this steeping. Although the astrigency is much more potent the aroma stays full bodied and gives a fast and pleasant aftertaste. Sipping this temperature by slurping is advised since it also oxidizes the liquid thus enriching the aroma.

I also tried freshly boiled water but the tea get easily too astrigent ruining the balance of the tea. Even then the tea is full bodied but harder to enjoy. And impossible for me. With a large amount of sugar and milk it could be made palatable but who would do that to a fine tea?

Judgement

This is a multifaceted tea with a full body. You can try different temperatures, times and amounts of leaves to find the compination best suited for you. Tea is rich with upper notes of aroma but not overly sweet and neither is it defined. This is definitely a high grade tea.

Trying different steeping parameters can be really rewarding but this tea is great for just a good morning brew. Even the aftertaste is pleasant and this is one of the rare teas from which I have experienced a bodily feel. Even after drinking this tea you get a pleasant taste and feel in your mouth and a bit later you get a warm feeling in your belly too! For me this is the second time I have experienced anything like this from tea.

 

Tips
Don’t let it age in the pouch!
Try different temperatures, times and amounts of leaves. Start low and fast and keep trying!

 

Final review

Pouch and instructions: 2/5 ok pouch but no instructions.
Tea – fresh: 5/5 sweet and malty, great shape.
Tea – infusion – color n feel: 4/5 warm and clear bronze infusion with a full feel.
Tea – infusion – taste n progression: 4/5 very similar to the odor, easy to play with, two great steeps.
Bonus:
Has a warming aftertaste!

Overall: 3,5 / 5

 

Advertisements

Teearvostelu: Scottish Caramel Pu’erh teekauppa Chayasta

Tämä maustettu teet on ostettu Chaya teekaupasta Helsingin Kluuvin ostoskeskuksesta. Teekauppa on erikoistunut Itä-Aasian teelaatuihin, joten niitä siellä löytyy upea valikoima.

 

Pika-arvostelu ja esittely

Scottish Caramel Pu’erh (myöhemmin puerh) eli Skotlantilainen Karamelli Pu’erh on maustettu tee, jonka ainesosina ovat nimeämätön puerh tee, mantelilastut, toffee sekä lisättyjä aromeja. Pidän todella paljon tämän teen maanläheisestä mausta ja mantelin sekä toffeen makeudesta. Pääsääntöisesti pidän eniten puhtaasta teestä, mutta tässä teessä on jotain mikä saa minut ihastumaan siihen yhä uudestaan ja uudestaan.

Tämän teen maanläheisyys ja tummat aromit yhdistettynä makeuteen ja pähkinäisyyteen ovat mahtava yhdistelmä. Itse uutos on maultaan rikas ja täyteläinen. Uskoakseni tämä teen puerh on valmistettu “wet piling” eli märkä kasaus -menetelmällä, sillä tee antaa voimakkaan maun useaan haudutukseen, mutta itse teen maku ei juuri kehity, vaan pysyy vahvana.

Tee löytyy usein teevalikoimastani. Erityisesti nyt syksyllä on upeaa juoda teetä, jonka voi valmistaa kiehuvan kuumaan veteen ja jonka maku on rikas jopa nuhaiselle nenälle. =)

 

Teepakkaus ja valmistusohjeet

Tee on pakattu kolmikerroksiseen pussi, jossa sisin materiaali on tukevaa voipaperia, keskikerros foliota ja uloinkerros ohutta muovia. Tällä kertaa sisämateriaalin paperimaisuus ei ole oikeastaan mikään ongelma, sillä tee on voimakas ja maustettu. Pakkaus on siis sopiva tälle teelle.

Valmistusohjeet ovat sopivat hyvin puerh-teelle. Käytä 95-100 asteista vettä, 1-2 teelusikallista lehtiä ja uuta kolmesta viiteen minuuttia. Ohjetta siihen kuinka monta kertaa uuttaminen voidaan tehdä uudestaan ei ole annettu tai kuinka paljon vettä oletetaan olevan yhdessä uutoksessa.

sdr
Skottilainen karamelli puerhin pakkaus ja irtonaisena pienellä annostelulautasella.

 

Tuoreet lehdet ja maustaminen

Pakkauksen avaamisessa kannattaa varoa ensimmäistä tuoksua, sillä se on… noh ainakin makea ja herkullinen! =D Vaikka tee on irtotee ja tumma (toinen nimi puerh-teelle), josta tuoksuu maanläheisyys ovat mantelin ja toffeen makeus voimakkaampia. Itse tuoksu on hivenen kermainen ja hyvin makea.

Teen lehdet ovat rikottuja, mustia ja mattapintaisia. Ja niihin on sekoitettuna erikokoisia mantelilastuja, jonkinlaisia siemeniä sekä pieniä kukan terälehtiä. Kaksi jälkimmäistä ovat todennäköisesti ainesosalistassa mainitut aromit. Luulisin?

 

Uuttaminen

Teen uuttaminen on helppoa. Kuten se pääsääntöisesti on sekä puerh-teiden kohdalla että maustettujen teiden osalla. Kaada juuri kiehunut vesi teen päälle ja anna teen uuttua vähintään kolme minuuttia. Koska puerh teet pitävät kiehuvasta vedestä ja maustettujen teelaatujen valmistamiseen tarvitaan pidempiä haudutusaikoja, on tee todella helppo valmistaan.

Kolmen minuutin jälkeen ensimmäinen uutos on valmis. Neste on tummaa. Ja tarkoitan todella mustaa ja kahvimaista. Edes kupin reunoilla ei huomaa vaaleampaa tai punaisempaa väriä. Uuttamisen aikana tee jäähtyi mukavasti ja on jo juomalämpöistä.

Kolme ensimmäistä uutosta ovat hyvin samankaltaiset. Teen väri on musta ja synkkä kuin Äkäslompolon talvi. Tumma ja rikas kuin kahvi. Sekä tuoksu että maku ovat voimakkaita ja yhdistävät kauniisti makeutta ja maanläheisyyttä. Jälkimaku on toisinaan yhtä vahva kuin ensimmäiset siemaukset.

Tein tällä kertaa kaikki uutokset japanilaistyyliseen kukkakuvioituun mukiin, jossa on metallinen sihti ja posliininen kansi. Ja omasta mielestäni teen uuttaminen tässä mukissa toimii tälle teelle erinomaisesti.

Seuraavat kaksi uutosta (kolmas ja neljäs) tuottavat kevyemmän ja hivenen vaaleamman nesteen. Vaikka teen päälle kaadetaan juuri kiehunutta vettä ja sitä uutetaan yli viisi minuuttia, pysyy neste vaaleampana. Jotkut saattavat pitää enemmän näistä myöhemmistä uutoksista, sillä sekä niiden väri että niiden maku on miedompi ja helpompi kuin ensimmäisten.

dav
Ensimmäinen uutos söpössä teemukissani.

 

Loppuarviointi

Voimakas ja rikas. Tumma ja täyteläinen. Makea, maanläheinen ja toisinaan jopa hivenen kitkerä. Tämä tee on kuin suomalainen syksy. Ja tämä tee sopii erinomaisesti syksyisin nautittavaksi.

Tee on helppo valmistaa ja maukas maistella. Toisaalta siihen voi joutua vähän totuttautumaan. Tee ei ole yleensä kitkerää, mutta pitkällä haudutuksella siitä saa kitkerän.

Reilusti yli viiden minuutin haudutuksilla teestä tulee hyvin kahvimainen uutos, josta ei ole helppo havaita makeutta. Tätä kannattaa varoa erityisesti ensimmäisissä haudutuksissa. Mutta ohjeiden mukaan haudutettuna tee on upea yhdistelmä makeutta ja maanläheisyyttä.

 

Kokonaisarvio:

Pussi ja ohjeet 4/5 erinomainen pussi ja hyvät ohjeet.
Tee kuivana: 4/5 makea ja kermainen tuoksu, kaunis sekoitus.
Tee uutos – väri ja tuntuma: 5/5 vahva musta väri ja täyteläinen.
Tee uutos- maku ja sen kehittyminen: 5/5 vahva, makea ja täyteläinen maku. Kehittyy hyvin.
Bonus:
Tee, joka jaksaa piristää minua syksyisin!

Kokonaisuus: 4,5 / 5 

Tea Review: Scottish Caramel Pu’erh from Chaya

This flavored tea is from Chaya tea shop from Helsinki, Finland. The teashop is specialized in Eastern-Asian teas so prepare to find rarities.

 

Fast review

Scottish Caramel Pu’erh (later puerh) is a flavored tea. It’s ingredients are unnamed puerh tea, almond chips, toffee and added flavor aroma(s). The combination of earthly flavors from the tea and sweet aromas from the almond and toffee is truly lovely. I’m mostly a tea purist but this one really has that something that keeps me returning to it.

I really like the combination of the earthy and dark aromas of the puerh with the sweet and nutty flavors of the toffee and almonds. The brew is rich and full in flavor. I think the puerh in this one is done by wet piling -method since the first flavors are strong and you only get about five decent speedings from it.

I  usually have it in my tea collection. Especially now in the autumn it is lovely to have something that can be served hot and has a rich deep aroma. You can smell and taste this tea even if you have a runny nose. =)

 

Pouch and instructions

This tea is packed in a three layered pouch where inner material is strong butter paper, middle layer is foil and outer layer is thin plastic. This time there is very little problem with the papery taste being acquired by the tea since the tea is so strong and flavored. So no problem with this kind of pouch. This time.

Instructions are very puerh-like. Use 95 to 100 degree celsius water, one to two (1-2 ts) teaspoons and three to five minutes (3-5 min). No information is given about how many times it can be steeped or how much water is needed to prepare one serving.

sdr
The Scottish Caramel Puerh in its packing and loose leaves in a small dish.

 

Fresh leaves and flavoring

Beware when you open the pouch since the smell is… well truth to be told it is sweet and delicious! =D Although the tea is loose and dark with a little hint of earthiness does the chips of almond and toffee dominate the odor. The odor is slightly creamy and very sweet.

Loose tea leaves are dark and unshiny. And mixed with them are different size almond chips, some kind of seed husks and tiny flower petals. These two latter are most likely the aromas marked in the ingredient list. I think?

 

Steeping(s)

Steeping is easy. As it usually is with both puerh teas and flavored teas. Just pour freshly boiled water over the leaves and let it steep for more than three minutes. Since puerh requires freshly boiled water poured over them and flavored teas prefer long steeping times this is truly very easy tea to prepare.

After three to four minutes my first brew is ready. The liquid is dark. And I mean pitch black. I can’t see even little reddish color on the edges. Only dark brown. Very coffee like brew. The tea cooled nicely during this time and can be easily drank from the mug.

First three steepings are quite similar. The color is as black as winter in Äkäslompolo  (which is a tiny village in northern Finland where sun won’t shine during winter). Dark and rich as coffee. Both odor and taste are strong and combination of sweetness and earthiness. Aftertaste can be as rich as the first sips.

I did all steepings in my lovely little flower themed mug that has both lid and a sieve.  And it worked nicely with this tea.

Next two steepings (numbers four and five) create a lighter brownish liquid. Even when you pour freshly boiled water over the leaves and let it steep for five minutes it stays only brown. Some might like these later steepings more than the first since both the color and taste are more mellow and easier in these later ones.

You can easily get hooked to this stuff! Just beware!

dav
The brew in my adorable tea mug.

 

Judgement

Strong and rich. Dark and full-bodied. Sweet, earthly and sometimes slightly bitter. This tea is like a Finnish autumn. [Ps. It is now our Month of Death in Finland. (Marraskuu in finnish. Marras meaning death and dying)] And this tea is truly well suited for this time of year.

Tea is easy to prepare and easy to taste. Although it might need some getting used to. This tea is not usually bitter but with a longer steeping time it can be.

With longer steeping times (> 5 minutes) you get a truly coffee like brew which has very little sweetness in it. This only works for the first steeping times since there you have the possibility to have sweetness in the liquid. If you do it this way prepare for a bitter drink.

 

Final review

Pouch and instructions: 4/5 good pouch and nice instructions.
Tea – fresh: 4/5 sweet and creamy odor, nice mixture of leaves.
Tea – infusion – color n feel: 5/5 black, strong color and full-bodied.
Tea – infusion – taste n progression: 5/5 strong, sweet and full-bodied aroma. Good progression.
Bonus:
It keeps lifting me up during autumn!

Overall: 4,5 / 5 

Teearvostelu: Luomu Yunnan musta tee

Tämä tee on ostettu Mandragora Turku teekaupasta. Tee on heidän valikoimassaan uusi tuote, joten kovin moni ei ole sitä vielä maistanut. Koska kyseessä on Turun kaupan oma hankinta, ei sitä ole mahdollista ostaa verkkokaupasta. Kannattaa myös huomioida että tee on pakattu vähän erilaiseen pussiin.

 

Pika-arvostelu ja esittely

Luomu Yunnan on FI-EKO-201 sertifikaatilla merkittyä teetä Kiinan Yunnanin maakunnasta. Tee on rikottua luokkaa (Broken), jossa on nuppulehtien osia. Sitä mitä lehtiä teen tekemiseen on käytettä, ei ole kerrottu. Tuoreissa lehdissä on hyvin makea ja maltainen tuoksu.

Uutettu nestä on täyteläistä ja hyvin makeaa. Se on myös kohtuullisen jumoavaa/kuivaavaa. Tee tuo mieleen kaakaon, johon on lisätty vähän hunajaa. Lehtien määrän tulee olla varsin suuri, jotta tee on sopivan tasapainoista maultaan.

Lehdet voi uuttaa jopa neljä kertaa. Mutta ensimmäiset kaksi uutosta sisältävät suurimman osan makeudesta ja kaakaomaisuudesta. Myöhemmät ovat pääosin ainoastaan jumoavia. Eri uutosten välillä teen makua ei kehity, vaan ainoastaan vähenee.

 

Teepakkaus ja sen valmistusohjeet

Tämä tee on paketoitu kaksikerroksiseen paperipussiin, joista sisempi on jonkinlaista voipaperia, jonka tarkoituksena on eristää ilma ja kosteus. Itse en arvosta tämänkaltaisia paperipusseja, sillä mielestäni paperista irtoaa aina makua teehen. Itseasiassa paperikerrosten välissä on alumiinikerros, joka antaa lisäeritystä, mutta ei estä maun muodostumista. Tämä tee siis kannattaa säilyttää paremmassa pakkauksessa.

Valmistusohjeet on esitetty selkeästi käyttäen kuvia, kirjaimia ja numeroita. Suositeltu uuttoaika on yhdestä kahteen minuuttia (1-2 min), lämpötila 75-85 astetta ja teen määrä 1-2 teelusikallista. Jälleen täytyy olettaa, että teen määrä on tarkoitettu yhteen normaaliin kupilliseen (noin 1-2 desilitraa). Ohjeessa ei myöskään sanota kuinka monta kertaa lehdet voi uuttaa. Tämä jää siis kokeiltavaksi!

 

Tuoreet lehdet

Tuoreet lehdet tuoksuvat hyvin makeilta ja maltaisilta. Makeus on jossain ruskean sokerin ja maltaan välimaasta. Todennäköisesti teen valmistukseen on käytetty kärkinuppuja, sillä usein juuri ne antavat teehen makeutta.

Lehdet ovat kauttaaltaan rikottua laatua. Paikoitelleen lehtien joukosta löytyy myös isompia, mutta ne ovat varsin harvinaisia. Lehtien väri vaihtelee tummasta täysin mustaan, mutta joukossa on mukana myös kelta-ruskaita lehtiä. Lehtien pinta on matta.

img_20181110_144844.jpg
Tuoreita lehtiä gaiwanissa.

Uuttaminen (ja vähän testailua)

Tein ensimmäisen uutoksen 70 asteisessa vedessä ja kahdessa minuutissa. Uutokset tuoksu on heti vahva. Sekä kaakaoinen ja makea. Samankaltainen kuin kuivien lehtien tuoksukin.

Kahden minuutin kuluttua pääsin maistamaan ensimmäistä uutosta tästä yunnanilaisesta teestä.

Kahden minuutin uutto yhdellä teelusikallisella jättää liuoksen turhan hennoksi minulle. Toisaalta jo tämä uutos on varsin täyteläinen maultaa ja makea. Kaakaon aromi on ehdottomasti voimakkain osa tätä teetä, ja toiseksi vahvin piirre on makeus. Jopa näin miedossa uutoksessa on havaittavissa jumoavuutta.

Valmistin uutokset sekä gaiwanilla että normaalimmalla kansi-kupilla. Kupissa tehdyissä uutoksissa oli yksi teelusikallinen lehtiä ja gaiwania varten tuplasin lehtien määrän. Jälkimmäisessä uutoksessa juomoavuuden määrä nousi TODELLA suureksi, ja hauskasti kaakoan aromin määrä puolestaan laski. Myös kuumemman veden käyttäminen vaikuttaa tuovan esiin vain jumoavuutta sekä kitkeryyttä.

Myös toinen haudutus on hyvä. Teen perusrakenne pysyy samana, eikä se muutu käytännössä yhtään. Seuraavat uutokset tuovat esiin vain juomoavuutta ja kirkeryyttä, kun taas makua on kokonaan kadonnut.

img_20181110_145240.jpg
Ensimmäinen uutto ja liuoksen väri.

Loppuarvio (ja vaihtoehtoinen uutto)

Yunnanilaiset teet kuuluvat lempiteideni joukkoon erityisesti mustan ja savustettujen teiden ryhmistä. Ja vaikka odotinkin tältä teeltä enemmän, on itse tee oikein hyvä. Teen maku muodostuu voimakkaasta kaakaomaisuudesta, jota tukee makeus. Kaakoamaisia teelaatuja löytää silloin tällöin, mutta tämä oli minulle ensimmäinen, jossa oli selkeää ja voimakasta makeutta.

Valitettavasti odotin liikoja tältä teeltä. Erityisesti olisin kaivannut jonkinlaista kehittymistä makuun. Kuitenkin tämä on erinomainen tee, jonka valmistuksessa voi kokeilla erilaisia lämpötiloja, aikoja ja lehtien määriä.

 

Kokonaisarvio:

Pussi ja ohjeet 3/5 peruspakkaus, joissa hyvät ohjeet.
Tee kuivana: 4/5 maltainen ja makea.
Tee uutos – väri ja tuntuma: 2/5 lämpimän näköinen. Kuivaava.
Tee uutos- maku ja sen kehittyminen: 3/5 hyvä maku, ei kehittymistä.
Bonus: 
Ihastuttavan kaakaomainen!

Kokonaisuus: 3 / 5 

 

Tea Review: Yunnan Black Organic 2018 from Mandragora

This tea is from Mandragora Turku. And it is from a new supplier so you can’t have tasted it before. =) Nor can you find it from the Mandragora web shop. At this moment the tea is in slightly different pouch than the standards they use in Mandragora.

Fast review

Yunnan Black Tea is an organically grown tea from Yunnan province in China. This is a broken grade tea with some buds. No information is given about what leaves have been used to make this tea. Fresh leaves have a sweet and malty odor.

The steeped liquid has a strong body and it is also very sweet. Its astrigency is also very potent. This tea reminds me of cocoa with only little sugar in them. You just need quite a large amount of leaves to make a decent cup.

Leaves can be steeped up to four times. But the first two infusions will have all of the sweetness  and “cocoaness”. Later ones are simply astrigent. The taste does not evolve. It simply diminishes.

 

Pouch and instructions

This tea is packed in a double layered paper pouch which is made of two different types of paper. Inner paper is some kind of butter paper that insulates moisture and air. I dislike these papers since (I think) they tend to give the tea a “papery” dry taste and odor. Oh… and there IS an aluminium foil layer between the papers. So the insulation is quite complete. Unfortunately that does not prevent the tea from acquiring that papery taste if it’s stored in the pouch for longer stretches of time. Please remember to store this tea in a better container. It is worth it!

Instructions are made with pictograms, words and numbers. Given infusion time is from one to two minutes,  the temperature is 75-85 celsius degrees and the amount of leaves is from one to two teaspoons. Again you have to presume that the volume of water is one normal cup (1-2 deciliters). Nothing is said about how many times this tea can be steeped. So lets try it out!

Fresh leaves

The odor from the pouch is very sweet and slightly malty. The sweetness is somewhere between brown sugar and maltyness. The sweetness suggests that at least some buds have been used to make this tea. There is no hint of grassiness nor any other fragrances in the dry leaves.

Leaves are uniformly of broken grade. You can find some longer leaves in the mix but those are very rare. Colors in the leaves are dark or even black with a few yellowish brown leaves between them. Finish of the leaves is dull/unshiny.

img_20181110_144844.jpg
Fresh leaves in my gaiwan

Steeping

I did my first steeping with 70 degree water for two minutes. The smell of the infusion is heavy with both cocoaness and sweetness. Just like the leaves were.

Two minutes later I get my first taste of this Yunnanic tea.

Even two minute steeping with one spoonful has left the infusion little light to my taste. But the infusion is still robust and sweet. The aroma of cocoa is definitely the strongest element in it and the next one is the honey-like sweetness. The tactile feeling is slightly astrigent even for this slightly under-steeped infusion.

I used both my gaiwan and lid-mug for this tasting/review. On my normal lid-mug I did infusions with one spoonfull and on gaiwan I doubled the amount of leaves and boy did that give A LOT more astrigency to to the infusion. Funnily though the aroma of cocoa did not get any stronger. It actually diminished. Also using hotter water seems to bring out only astrigency.

The second infusion is also fine. The basic structure of the tea stays the same and doesn’t really change in any way. Later infusions just bring out more and more astrigency while the taste is almost totally gone.

img_20181110_145240.jpg
First steeping and the honey brown liquid

Judgement (and alter-steeping)

Teas from Yunnan are one of my favorite tea groups especially in black and smoked categories. And although I did expect more out of this one it really was a lovely tea. The smooth cocoa aroma with the honey sweetness. Tasty! From time to time I find these cocoa tasting teas but this one was the first one to be sweet.

Unfortunately I expected a lot more of this tea. Some lingering feel or developing aroma would have been nice. Still this is a fine tea to have. You can try out different steepings by changing the temperature and time. It can bring out new aromas from the tea.

 

Final review

Pouch and instructions: 3/5 standard pouch with nice instructions .
Tea – fresh: 4/5 malty and sweet.
Tea – infusion – color n feel: 2/5 warm looking and slightly milky.
Tea – infusion – taste n progression: 3/5 nice taste,no progression.
Bonus: 
Wonderful cocoa-likeness!

Overall: 3 / 5

Teearvostelu: Sencha Genji 2018 Turun Mandragorasta

Tämä tee on Turun Mandragora Turku tee-, kahvi- ja suklaakaupasta Forumista.  Tämä tee kuuluu Mandragoran perusvalikoimaan, joten sitä voi tilata myös verkkokaupan kautta. (joka ei valitettavasti näytä olevan toiminnassa tällä hetkellä) Lisää tietoa Turun Mandragorasta löydät mm. Facebookista.

 

Pika-arvostelu ja esittely

Sencha Genji on luonnonmukaisesti kasvatettu tee Japanin eteläiseltä Kuyushun saarelta. Teen ohjeissa sitä kuvaillaan seuraavasti: “Vihreistä lehdistä saadaan kristallinkirkas hauduke, jonka tuoksu ja maku on hienostunut sekä monipuolinen. Johtuen huomattavasta makeudesta sen maussa on aavistus karamellisoitua sokeria. Kuitenkin maun pehmeää pähkinöisyyttä säestää mieto maitomainen jälkimaku.

Tämän teen kuvauksessa luvataan paljon, mutta itse tee myös pitää lupaukset. Teen makurunko on todella runsas, joka on tyypillistä japanilaisille senchoille. Teen varsinainen tuoksu ja maku on monipuolinen, jonka voimakaaseen täyteläisyyteen (umamisuuteen) yhdistyy myös hivenen makeutta. Valitettavasti tämänkaltainen laadukas sencha on varsin vaativa valmistaa ja saat olla tarkkana sekä lämmön, ajan että teen määrän kanssa. Toisaalta voit myös kokeilla ja nauttia enemmän tämän teen valmistamisesta, kunhan kestät muutaman pettymyksen! =D

Lehdet voi helposti uuttaa neljään viiteen kertaan. Mutta kahdessa ensimmäisessä uutoksessa on suurin osa maun monipuolisuudesta. Jäljemmät uutokset sisältävät lähinnä umamisia makuja sekä jumoavan tuntuman.

 

Teepakkaus ja sen valmistusohjeet

Mandragoran teet on pääsääntöisesti pakattu “standardi” teepakkaukseen, joka on ulkopuolelta paperinen ja jonka sisällä on paksuhko muovikerros. Tämänkaltaiset teepakkaukset tarjoavat erinomaisen suojan ilmaa, kosteutta ja valoa vastaan, mutta niiden haaste on sopivan sulkijan löytäminen. Koska sulkija ei ole kiinni itse pussissa, jää pussi helposti raolleen, jolloin ilma pääsee kiertämään pussissa. Tukeva sulkija on siis hyvä hankinta.

Uutto-ohjeet ovat selkeät ja varsin täydelliset: “1 tl teetä/ 1,5 dl vettä. Teepannussa +1 tl. 70-80 C 1-2 minuuttia. Hauduttaminen voidaan toistaa 2-3 kertaa.” Tästä ohjeesta ei jää paljoa arvailujen varaan.

img_20181031_144756.jpg
Tuoreita lehtiä pienessä kupissa.

Tuoreet lehdet

Pussista minua tervehtii voimakas tuoreen ruohon tuoksu, joka on sekä makea että voimakkaan aromaattinen. Mahdollisesti jopa mausteinen. Lehtien väri ei ole enää kirkaan vihreä, mutta ne ovat edelleen vahvan ja vivahteikkaan vihreitä. Hyvässä valossa lehtien vihreys näkyy monina erilaisina sävyinä. On sääli, että nämä ovat viimeiset lehteni tästä sadosta ja olen myös säilyttänyt ne avonaisessa pussissa, jolloin voimakkain tuoksu sekä väri on jo alkanut kadota. Harmillista.

Lehdet ovat pienikoisia, puolen senttimetrin pituisia ja litteitä. Lehtien väri on edelleen “elävä”vihreän sävy, jota korostavat lehtien pienet karvat ja niiden hohde. Japanilainen menetelmä senchan valmistamiseksi on jälleen tuottanut iloksemme ja nautinnoksemme kauniin ja upean huippulaatuisen teen!

 

dav
Pieni teepannu, jota käytän vain vihreän teen valmistukseen.

Uuttaminen

Valmistin ensimmäisen uutoksen 70 asteisessa vedessä yhden minuutin aikana. Vaikka valmistusaika olikin varsin lyhyt, on teen tuoksu voimakas ja monipuolinen. Sen pystyy haistamaan jopa toiselta puolelta huonetta. Tuoreen teen tuoksu on pehmeä ja upea yhdistelmä kesäistä ruohoa, josta löytyy paahdettujen pähkinöiden vivahdetta sekä hivenen makeutta. Uuttoksen tuoksu on lähes täysin sama kuin kuivien lehtien.

Käytin tässä arvioinnissa uuttamiseen pientä lasittamatonta savipannua, jossa on sivukahva. En kuvassa näkyvää lasista, jota käytin vain sekoitus- ja esittelyastiana. Tämä pannu on varattu vain vihreiden teelaatujen uuttamiseen, sillä lasittamaton savi imee helposti makuja itseensä. Tämän pannun hyvänä piirteenä on myös laaja ja avonainen metallinen sihti. Avoin sihti on hyvä valinta, sillä sencha usein laajenee jopa viisinkertaiseksi. Jos tee ei pääse laajenemaan luonnollisesti, sen makukin jää usein vaisummaksi ja yksipuolisemmaksi. Myös tiheä sihti on hyvä valinta, sillä senchassa on usein mukana hyvinkin pientä lehte, joka pääsee helposti kuppiin. Tosin tämähän ei ole mikään ongelma, sillä teenlehteä voi yhtä hyvin syödä kuin juodakin. =)

Yhden minuutin odotuksen jälkeen ensimmäinen uutto on valmis nautittavaksi.

Runsasta ja pähkinäistä. Ensimmäinen vaikutelmani teestä on hyvin tyypillinen senchoille. Teen maku on voimakas ja hyvin täyteläinen (umaminen). Määrittelisin umamisuuden joko pähkinäisyydeksi tai paahteisuudeksi. Jo ensimmäiset siemaukset jättävät suuhun voimakkaan tuntuman, joka muuttuu hitaasti kuivuudeksi ja jumoavuudeksi. En kuitenkaan pysty löytämään teestä mitään maitomaisia piirteitä. Mutta maustemaisuuttaa teessä selkeästi on. Oikein miellyttävä ensimmäiseksi kupilliseksi.

Toinen uutoskerta on yhtä voimakas tai jopa voimakkaampi samalla tavoin valmistettuna. Muutenkin maku on samanlainen kuin ensimmäisen uutoksen. Toisaalta teessä on hivnen enemmän makeutta ja paljon enemmän mausteisuutta, mutta myös jumoavuuden määrä on kasvanut. Tee kuivaa suuta, kieltä ja kurkkua. Samalla teen täyteläisyys antaa vaikutelman syömisestä.

Seuraavat kaksi haudutusta samalla tavoin valmistettuina ovat menettäneet voimakkuuttaan ja hivenen jumoavuuttaan. Makeus on kadonnut kokonaan samoin myös mausteisuus. Täyteläisyys on tallella ja jo pelkästään sen vuoksi tee maistuu hyvältä.

 

Loppuarvio (ja vaihtoehtoinen haudutus)

Olen aina pitänyt senchojen täyteläisyydestä ja ruohomaisesta mausta, mutta samalla pidän niitä haastavina tai jopa vaikeina valmistaa. Tee kitkeröityy helposti joko liian lämmön, ajan tai lehtien määrän vuoksi. Lisäksi tee menettää nopeasti makuaan säilöttynä.

Kuitenkin niiden maun voimakkuus, monipuolisuus, eloisuus ja lievä makeus ovat usein sen arvoisia. Ja tietenkin nämä teet antavat harrastajille enemmän mahdollisuuksia sekä haasteita testailla erilaisia aikoja, lämpötiloja sekä lehtien määriä. Jopa astiat vaikuttavat haudutuksen makuun. Ja tällainen tee tarjoaa aina uusia kokemuksia ja yllätyksiä!

Tämä on erinomainen sencha! Siitä voi nauttia hyvin pelkästään (kohtalaisia määriä) tai jonkin pienen makean kanssa kuten mochien. Tee sopii hyvin myös kokeneille teen juojille.

Järjestin kaksi viikkoa sitten Teekerhon retriitin ja kävelyn läheiselle Liedon Vanhalinnalle, jossa myös joimme tätä teetä. Silloin tee maistui niin jumoavalta ja kitkerältä, että se oli lähestulkoon juomakelvotonta! Olimme varsin tarkkoja ajan ja lämpötilan kanssa, mutta seuraavatkin haudutukset osoittautuivat liian kitkeriksi. Lopulta päädyimme siihen lopputulokseen, että teelehtiä oli yksinkertaisesti liikaa hyvän uutoksen tekemiseen. Samana päivänä järjestin myös normaalin teeillan, jossa tämä tee käyttäytyi jälleen. Maku oli voimakas, muttei kitkerä, vaan makea ja monipuolinen. =D Kuten sanottu tämän teen kanssa voi kokeilla erilaisia asioita!

IMG_20181021_130712.jpg
Vaihtoehtoinen uutos LIIAN SUURELLA määrällä lehtiä.

Kokonaisarvio:

Pussi ja ohjeet 4/5 erinomainen pussi, mutta vajaat ohjeet.
Tee kuivana: 5/5 täyteläinen, ruohoinen ja monipuolinen, kauniisti muotoiltu.
Tee uutos – väri ja tuntuma: 4/5 kaunis mutta pikkuisen samea.
Tee uutos- maku ja sen kehittyminen: 5/5 maku ja tuoksu hyvin samanlainen, helppo tee leikitellä ja tarjoaa useita hyviä uutoksia.
Bonus:
Paljon mahdollisuuksia erilaisille uutoksille, mutta vaativa tee valmistaa.

Kokonaisuus: 4,5 / 5 

(Olisin voinut antaa myös täyden vitosen, mutta oma teemakuni on siirtymässä syksyn kunniaksi tummempia teelaatuja kohtaan.)

Tea Review: Sencha Genji 2018 from Mandragora Turku

This tea is from Mandragora Turku tea, coffee and chocolate shop in Turku, Finland. This tea is ordered from the main Mandragora (in Rovaniemi) shop so you can find it also from the web shop (which doesn’t seem to work right now). More information about the shop in Turku can also be found on facebook.

Fast review

Sencha Genji is an organically grown tea from Kuyushu island in Japan. In the instructions it is promised that the tea is “From green leaves can be steeped a crystal clear infusion that’s taste and odor are exquisite and multifaceted. The sweetness of this tea resembles that of crystallized sugar. Furthermore the aromas’ soft nuttyness is combined with a mellow milk-like aftertaste.” (Sorry for the direct translation)

Much is promised. And more is delivered. The tea has a extremely full body as is typical for japanese senchas. And the aroma is truly multifaceted with strong savory (umami) elements combined with slighter sweetness. Unfortunately the tea is extremely sensitive to heat, too long steeping time and to excess leaves. Naturally this gives you more area to experiment and enjoy…. if you have the skills and endurance! =D

Leaves can be easily steeped for four to five times. But the first two steepings have the most multifaceted aromas. Later ones are mostly umamic with strong astrigency.

 

Pouch and instructions

Teas from Mandragora are “standard” tea pouches meaning that it is a paper pouch with a strong plastic layer inside it. These kind of pouches create an excellent protection for the tea against moisture and light. The only problem is closing them since most clips still allow air to circulate inside the pouch. Sealing them with tape or strong clips is advisable. Not so convenient!

Instructions are quite thorough and clear: one teaspoon of leaves for every 1,5 dl of water, infusion time is 1-2 minutes and temperature 70-80 celsius degrees. For a tea pot add one extra teaspoon of leaves. Steeping can be done 2-3 times.

img_20181031_144756.jpg
Fresh leaves in a small cup

Fresh leaves

Inside the pouch I’m greeted with a strong odor of fresh grass which is both sweet and aromatic. Maybe even a little bit spicy. The color of the leaves is no longer shining green but they do still have a strong living green color and in good light show multiple shades of green. Such a shame these are my last leaves from this harvest and I’ve been keeping them in the pouch without extra protection. Shame on me!

Leaves are small, flat and about a half a centimeter long. Their color is still “living” dark green with small hairs and a little shine on them. The japanese method of making sencha has once more created superior tea for us to enjoy.

dav
The pot I use for my green teas.

Steeping

I tried my first infusion with 70 degree water and one minute. And wow… the aroma is strong and flavorful. You can smell it from other side of room. The soft green grass with roasted nuts and some lingering sweetness. Very similar to the fresh leaves.

For this review is used my small unglazed green tea tea pot with side handle (not the glass one. That was just for shot.). It is reserved only for green tea since it keeps soaking the aromas in itself. It also has a large open metal strained. Open strainer is required for senchas since they tend to puff up up to 5 times their original volume. A close knit strainer is also good since sencha usually contains very small particles of tea. But those are safe to drink so never mind if you don’t mind them in your tea.

Just after one minute the infusion is ready to be sipped.

Robust and nutty. The first impression of this tea is very typical to senchas. Taste is very strong and savory (umami). I would define this savoriness as nuttyness or roastiness. Even the first sips linger in your mouth and create a strong tactile sensation which slowly evolves to dryness or astrigency. I can’t really find any milk-likeness in this tea. But there are some undefinable spices in this aroma. Well this was just the first try.

The second infusion is as strong or stronger since I did it with same parameters. Very similar to the first one. Some more sweetness can be felt but the astrigency is also growing. It is drying my mouth and the tea feels savory and like I’m eating in my mouth and stomach. Sweetness is not so much present anymore but spiciness is stronger. And just as hard to define.

Next two infusions with similar temperatures and times are slowly loosing their strength and astrigency. Sweetness is almost nonexistent and no spiciness can be found anymore.

Judgement (and alter-steeping)

I have always enjoyed the fullness and flavors of japanese teas but at the same time I consider them to be difficult to prepare. They are too easy to burn by the heat, amount of leaves or too much time. And they loose their taste and odor quickly even while stored.

Still I have always liked their strength, multifaceted and living aroma and slight sweetness. And of course you can play with them trying different temperatures, times and amounts of leaves. And they will keep surprising you!

This is a great sencha. Well suited to be drank by itself (in moderate amounts) and exquisite with some sweet mochi. If you’re even slightly experienced tea drinker you definitely should try this one out. But be careful!

We had this tea two weeks ago in our Tea Clubs meeting and on the Tea Retreat in the nature. On the Tea Retreat this tea was so astrigent and bitter that we didn’t find it palatable at all! We were pretty smart with the time and temperature yet it didn’t work out. Our educated guess was that there were simply too much leaves on the pot. Later that same day we used a larger tea pot with less leaves and BEHOLD the tea was once more wonderful combination of savoriness and sweetness. =D Have fun with this tea! (if you dare)

IMG_20181021_130712.jpg
The alter infusion with TOO MUCH leaves on it.

Final review

Pouch and instructions: 4/5 good pouch but excellent instructions.
Tea – fresh: 5/5 savory, grass-like and multifaceted, beautifully shaped.
Tea – infusion – color n feel: 4/5 warm looking and slightly milky.
Tea – infusion – taste n progression: 5/5 very similar to the odor, easy to play with, multiple great steeps.
Bonus:
Lots of possibilities but hard to made without bitterness.

Overall: 4,5 / 5

(might be full five but it is autumn now and I’m starting to prefer darker teas)